时代发展淘汰了无数的传统职业。

  早在晚清民国时,北京城因为是帝都,各种各样的职业就尤其多。

  有一些特殊职业,因为服务对象可能皇家,便更是为京城所独有了。

  这其中一个有最特别的职业,就是被称为“杠夫”的人,他们是专门负责出殡抬棺材的。  

  中国人向来讲究死者为尊,活着的时候可能是一家人都嫌弃的老头老太,而一旦死了,就立刻地位极其尊崇了起来。

  家人要活的死去活来,葬礼要办的隆重排场。

  旧时京城有钱人出殡,最讲究的就是抬棺材这个环节,这个活儿就有专门的杠房来承办,用现在的话来说,这叫服务业专业外包。

  杠房平时都养着一批杠夫,别小看抬棺材这个简单的体力活,技术含量却是极高的。

  先从杠夫规模谈起,一般起步就是64抬,即,一个棺材要有64个人来抬。

  再讲究点的,杠夫人数就可能有128人之多。

  有人会觉得,一个棺材再加一个死人,用得着这么多人吗?

  其实只要找张旧时出殡的图片一看就清楚了,这棺材上面架房叠屋,名堂多着呢,高者有十多米,蔚为壮观。  

  虽然人多,但绝对不会手杂。这么多人起抬时,要保证棺材绝不会有关点倾斜,要确保棺中的死者,丝毫不会有半点震荡。

  为了达到这种效果,杠夫们不仅平时要训练,接到活后,更要提前到客户前来踩线路、搞演练,同时也是给客户展示一下服务水平。

  具体流程就是在抬棺的杠子上前后左右分别放十几个碗,碗里倒满水。

  64或128个杠夫起抬、疾走、换班,落地,都要做到行支流水、一气呵成,从头到尾,确保这十几个碗里的水,不溢半点出来。

  如果演练时杠子上有水渍,杠房就要向主家交一部分罚款,以示服务水平不到位。

  之所以说杠夫是最牛逼的职业,是因为他们是唯一敢敲诈皇家的底层工作者。

  皇帝死后,也要靠他们抬出去。

  下图就是光绪出殡时的场面。  

  皇家负责治丧的官员,要在出殡前一个月就把杠夫们请来,好吃好喝伺候着,让他们每天认真演练,这演练还有个专门名字,叫“演龙輴”。

  即使是这样哄着,到出殡时,负责主持丧礼的官员,还要给杠房和杠夫们一笔不菲的好处费,恳求他们一定不要中途出什么岔子。

  你想象一下,如果杠夫故意坑人,抬着死去的皇帝在途中有个颠波或倾斜,那可真就是犯了大忌,惊了死去皇帝的圣驾,这个罪可就大到没底儿了。

  所以,杠房的人也就敢借此机会,使劲敲皇家的竹杠。  

  话说1901年李鸿章在北京死后,棺材要抬出京城,再转运回合肥去,杠房就向李家开口要3000银元。

  别看李家当时位高权重,这3000银元,还是一声不吭地赶紧付了。

  为的就是确保棺中的老头子能够舒舒服服地被抬出京城,走完他在京城的最后一程。

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