清朝末年慈溪太后垂帘听政四十余年,成为中国政治最高的主宰者,权力无人可以撼动,直到去世都牢牢地掌握着权力。我想主要有以下几个原因。

  首先,这得益于慈禧太后的个人能力。不管我们是否喜欢她,一个不可否认的事实是,她的确拥有较强的政治能力。慈禧太后的文化素养是比较高的,这为她掌握政权提供了基础。在中国历史上,试图临朝的太后不止一个,但是有些人由于自身的文化素质不高,并不能有所作为。

  比如在同治年间,慈安太后和慈禧太后共同听政,但是慈安太后的个人文化素养显然无法和慈溪相提并论。我们知道中国古代的文言文都是没有标点的,全靠阅读者的断句。而慈安太后不会断句,她根本看不懂大臣们所上的奏折。她如何能够和慈溪相抗衡呢?慈禧太后的政治能力也不可小觑。早在咸丰皇帝还活着的时候,她就已经参与到朝政之中,经过了这些历练,使得慈溪的政治能力得到有效提升。在此后数十年的政治斗争中,慈禧太后的斗争策略和斗争技巧都在与日俱增。

  其次,慈禧太后的临朝是代表了皇权的。清朝是中国历史上中央集权空前加强的朝代,也是皇权空前强大的朝代。在清朝,没有任何力量可以对抗皇权。无论是军机处还是内阁,都只是皇帝的秘书而已,其权限和前朝的丞相是无法比拟的,根本形不成对皇权的抗衡和制约。而清朝后期,地方的权限虽说有所扩大,但是地方也没有能够形成对抗中央的权威。所以,曾国藩在铲平太平天国之后,根本不敢动非分之想。

  再次,清朝是中国历史上最后一个专制王朝了,经过了此前历代王朝的灌输,忠君思想深入人心,反对慈溪就意味着是不忠,任何和慈溪对抗的人都可以被她扣上不忠的罪名从而受到人们的唾弃。

  第四,当然皇帝本人和太后之间不能没有矛盾,皇帝都想自己乾纲独断。但是,同治皇帝作为慈溪的儿子,自幼被母亲严格管教,他虽然对母亲有不满的地方,但不会从根本上反对母亲。而光绪皇帝作为一个傀儡天子,根本没有对抗慈溪的资本。戊戌政变的时候,慈溪轻而易举地就把他囚禁起来。

  也正因为这样,慈溪才能掌握最高权力长达四十余年。

  慈禧的手段,不仅在内宫,也在外朝。在对待曾国藩,李鸿章,左宗棠等汉人大臣方面,慈禧同样有制衡术。

  本来曾国藩是李鸿章的老师,按理说李鸿章应该是曾国藩一派的人,可是在慈禧领导下的清廷政策就是以淮制湘,挑起湘军和淮军的矛盾,太平天国的最后,天京围城战中,湘军领袖曾国荃玩命的攻城就是为了防止淮军抢了自己的功劳。

  在太平天国覆灭以后,拥有三十万精兵强将的曾国藩事实上已经有了造反的筹码,被俘虏的李秀成也是这么劝他的,这个时候,李鸿章得淮军就成了制衡湘军的最重要的力量,两支军队互相制衡保持了平衡。太平天国一灭亡,慈禧就迅速的把曾国藩调为直隶总督,直隶总督地位高于两江总督,可是这样让曾国藩远离了自己的根据地,一招明升暗降让曾国藩失去了造反的资本。后来天津教案,在明知道谁去谁倒霉的情况下,依然派曾国藩去处理此事,让曾国藩一生的名声毁于一旦。

  对待李鸿章也一样,甲午战争中国战败,不仅是军备问题,政治问题才是决定因素。甲午战争并不是日本与中国的战争,而是日本与李鸿章北洋系的战争。朝廷对北洋舰队处处掣肘,以翁同龢为首的户部不给发军饷,说要来支援的南洋舰队迟迟不到。最终导致了北洋系一败涂地。

  这样的情况慈禧不可能不知道,李鸿章当时权势熏天,慈禧希望用一场失败来削弱李鸿章,她还要用李鸿章,不能将他下狱治罪,一场战败来削弱他是再好不过的了。慈禧的朝廷就轻易的将政治斗争的考量置于国家利益之上了。

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